奥比中光的“起承转合”——“起”之章

  • 2018-10-24
  • 奥比君

“起承转合”是很多故事演绎的表现结构。起,作为云程发轫,为后续的道路埋下了种种伏笔;承,以应运之势,向着既定的方向发展;转,局面发生了别开生面的变化;合,回归本源,是前一程的告一段落,更是下一程的起点。

一走进奥比中光深圳总部,五指山、大雷音寺、东土大唐,光明顶、黑风崖……每个初次到访奥比的人都会注意到这些别具一格的办公室、会议室名字,不知情者还以为进入了西游记抑或是武侠江湖。奥比中光创始人黄源浩说,创办奥比中光的过程,正如西天取经一般,不断地攻克一个又一个难关,终将取得真经。而在人工智能的江湖中,奥比中光俨然已如一名集大成的侠者,将它3D视觉的武林秘籍传授于各个门派。

潮汕科学家的商业起点

被外界贴上“潮汕科学家”标签的创始人之一黄源浩,从小到大受到浓厚经商氛围的耳濡目染。与很多学霸出身的技术大牛不同,黄源浩从小并不是一个中规中矩的“乖孩子”。学生时代,他是一个非典型性好学生,学习成绩优异,也爱玩爱闹,豪爽讲义气,言出必行的仗义性格也使得他朋友众多。虽然经常“不务正业”,但超高的智商让他每次考试轻松就能拿到一二名的高分,一路以金山中学有名的学霸身份考入了北京大学。北大期间,黄源浩读的是力学专业,在这座中国的顶级学府内,和来自五湖四海的高材生们一同学习时,黄源浩再一次展现了自己的学霸天赋,不仅保持了系里前三的成绩,还同时拿到了计算机编程与电子商务的第二学位。也是在这时,黄源浩和同班另两位学霸成了好友,就是后来负责奥比中光芯片团队的梅小露和负责手机项目研发的闫敏。

大学毕业,“学霸”黄源浩又到了新加坡国立大学和香港城市大学攻读硕士和博士学位,并拿到全额奖学金。从读研开始,黄源浩辗转于香港、加拿大、新加坡等地,分别在光学方法及系统研发、光学无损检测、生物医疗光学、光学方法在材料科学中的应用、光机电系统开发、计算机视觉与机器人、光学生物传感器等光学相关等各个领域进行了研究,在这些研究院所,他最短呆了6个多月,最长呆过2年时间,把这个领域的东西研究透了就又进入下个领域,总共去过7个研究院所,算下来研究了光学领域十个左右的细分学科。2012年底,32岁在麻省理工SMART研究中心做博士后研究员的黄源浩,已经是最年青的光学测量领域国际顶尖专家之一。

奥比中光的“起承转合”——“起”之章

(奥比中光创始人兼董事长黄源浩)

众所周知,潮汕人喜欢经商,并且好像天生就具有商业头脑。彼时在国际光学领域崭露头角的黄源浩,他儿时的一帮好友都已经在传统行业各自的领域打下了自己的一片江山,身为潮汕人的他,也并没有放弃自己“开公司”的梦想。在光学领域研究多年的黄源浩,一直有他自己的困惑,在他看来,最前沿的技术往往是在研究院或者实验室内,然而有很多很好的成果,如果能进入到人们的生活当中,将会给人们的生活乃至整个时代带来很大的改变以及便利,而且黄源浩认为当科技落地应用、走进千家万户以后,才是实现研究成果的最大价值。

在潮汕,成功的企业家很多,但科学家却很少,一直以来,黄源浩的同学们都对他的研究非常感兴趣,2012年底,四五个高中同学特意跑到新加坡找黄源浩,看一看这位老同学到底在研究什么东西,一番了解下来,大家一致认为,黄源浩的研究很有商业价值,鼓励他创业,并承诺要做他的天使投资人,“没事儿,你放心去做,我们至少给你投三次。”

高中同学的提议和黄源浩内心的创业梦不谋而合,于是,一拍即合,几个同学给黄源浩送上1300万的天使投资,黄源浩开始了他的创业路。

然而,多年的研究中,黄源浩更精通于偏硬件的部分,他想,如果能找到一个信得过的光学软件方面的专家合伙,那成功的机率必然大大增加。想到这里,一个人名浮现在了黄源浩的脑海里。黄源浩第一次见到这个人的名字是在国际学术期刊的论文中,后来在新加坡的几次学术圈的聚会和活动中,也与此人有过几次简单的交往,这是一个让学霸黄源浩都叹服的技术天才,而且黄源浩非常清楚,这个人是一个动手能力非常强的实干家,他就是时任西安交大研究生导师的肖振中。

一向是行动派的黄源浩立刻给肖振中打电话说了大概的想法,两人一聊格外投机。

光学测量界的计算机天才

和黄源浩同年的肖振中从小对计算机有着特别的痴迷,高中时,他的数学和物理从来都是几乎满分。从小就想学计算机的他,高考的数学成绩却不知哪里出了问题,只有一半的分数,因此大学阴差阳错没能进自己喜欢的计算机专业,不过肖振中却是西安交大机械学院里有名的“计算机天才”。

至今,肖振中都记得他拥有人生中第一台计算机的日子,那是刚进大学的第一年,1998年11月18日,那台老式的简易电脑还是他和同学几个人一起凑钱买的,花了6800元,这么多钱在当时可以说是一笔巨款了,也正是在这台电脑上,肖振中完成了他人生的第一个编程,自己做了一套小的操作系统,通过软盘让整个系统运行起来,有界面、有鼠标。从此,肖振中被编程这种特殊的计算机语言深深吸引,这种标准化的交流方式,每一次动作,每一个步骤,都是按照已经用计算机语言编好的程序来执行,清晰规范、有条不紊,让他深深着迷。

在完成了人生第一个编程之后,肖振中又连续36个小时不眠不休,给自己班级建了一套BBS论坛,并且带有网页版的即时通讯功能。到了2000年,虽然不是计算机专业的学生,可是肖振中编写的程序在市场上的价格已经到了每行一块钱,甚至比很多计算机专业的学生还要高出许多来。

奥比中光的“起承转合”——“起”之章

(奥比中光创始人兼联席CEO肖振中)

在学术界,导师们分为两大类,一类偏学术研究,一类偏应用研究,肖振中的导师就是后者。在西安交大模具所读硕士、博士的几年里,得益于导师的熏陶,肖振中也偏爱于将各种论文里提到的技术转化为各种实际应用。跟着导师一起,肖振中研发过石油管道的远程监控系统、也曾经连续在火车上呆了一个月,天天在火车头上检测铁轨电信号,用他的话来说,动手把论文里的文字变成可实用的系统或设备的过程“很好玩”。

这件好玩的事情让肖振中“上了瘾”,读博期间,肖振中一个人研发了5套非接触式光学测量设备,让整个业内都颇为吃惊。这是一个什么概念呢,这5套设备是当时德国顶尖工业三维测量仪器公司GOM的产品。

1998年,德国顶尖工业三维测量仪器公司GOM公司第一次进入中国,这个公司的设备精度非常高,主要用于工业上的模具生产加工,一直在做三维测量研究的肖振中,对这个公司的产品特别感兴趣,2006年,肖振中第一次坐飞机就是到广州去参加GOM的用户大会,看了大会上展示的产品,肖振中有些按捺不住了。

回到西安,肖振中就开始鼓捣这些三维测量仪器。他做的第一套是双目扫描设备,很快做出来之后,肖振中又开始研究摄影测量系统,当时很多人对这个设备很好奇,但是根本搞不清楚其中的一些原理,当时学界只有很少的论文可以参考,肖振中就边看论文边尝试,当时就连他的导师都觉得这不是他一个人能做出来的,在肖振中研究了几个月后,导师跟他说:“如果下个月还没做出来就不要做了,这不是你一个人能做的。”结果不知道是导师的话刺激了肖振中还是怎样,过了没多久,肖振中还真的把这套设备做了出来,总共用了也就七八个月的时间,当时只有德国GOM公司和美国VSTAR和澳大利亚一个大学教授一家公司掌握这种技术,至今国内把摄影测量系统做到可以应用于工业实际的,也只有十年前肖振中做的这一套。现在肖振中当初研发的这些测量系统已于国内广泛销售,在业界有很高知名度。

惺惺相惜 一起创业

2010年博士毕业,肖振中申请了南洋理工博士后,来到了新加坡。2011年,黄源浩也回到新加坡,在麻省理工学院位于新加坡的SMART研究中心,师从光学测量的顶级专家George Barbastathis教授做博士后研究员。

在新加坡,互相欣赏对方论文很久的肖振中和黄源浩终于有了现实生活里的交集。

国际上光学测量的圈子很小,在新加坡,肖振中的博士后合作导师经常会组织学术交流的活动和聚会,两人因此相识,并且一见如故,有一次聚会上聊到光学测量的应用,他们都觉得可以有更多用武之地,现在的应用十分有限,而未来一定是一个三维的世界,很是为此惋惜,彼时颇有些惺惺相惜之感。

后来肖振中回到西安交大任教,虽然他一直有做很多偏应用类的研发,但是在高校里做研发还是有很多局限性,不能放开手脚去做,首当其冲的就是资金的缺乏。接到黄源浩的电话后,肖振中内心蠢蠢欲动。

没过几天,黄源浩又给肖振中打来了电话,说过两天过去西安,找肖振中好好聊聊。黄源浩到西安交大的时候,肖振中还正在监考,结束之后两人碰面,刚聊了几句,黄源浩说:“我没去过兵马俑,想去看看。”在西安呆了十几年的肖振中,怎么也没想到,自己的第一次兵马俑之行居然是跟这个没见过几面的“未来合伙人”一起。于是,在这个闻名全球的“世界八大奇迹”景区里,两人越聊越投机,无论是目标、路径都出奇一致。并且在相同的年龄和相当的学术背景下,黄源浩活跃外向,热情和善于沟通,而肖振中则沉默专注,冷静和善于观察,两人的性格乃至思维方式都截然不同,可以完美互补。于是,一拍即合,两人决定一起创业,要让中国光学也能闻名世界!

奥比中光的“起承转合”——“起”之章

(2013年,奥比中光正式成立)

2013年1月18日,在深圳留学生创业大厦一间160平的小屋子里,奥比中光正式成立了。而取名奥比中光,也蕴含了创始人对公司未来的期待,ORBBEC是对orbit(轨迹)和orbic(圆形)两个英文词的组合,一方面融合了团队的创业初衷,认为创业之路就像一笔画就人生轨迹的过程,过程和结果一样重要,另一方面圆形是肖形奥比中光的产品——一双双赋能终端的机器视觉“智慧之眼”。中文“奥比中光”既谐音ORBBEC的英文发音,也寓意公司未来发展可以做到中国光学的龙头,将中国光学带到世界舞台!

奥比中光创业之路的起点,由此而始......

【未完待续】


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